《窮忙:我們這樣的世代》只靠努力不能翻轉人生

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《窮忙:我們這樣的世代》只靠努力不能翻轉人生

這次的 書籍推薦 是《 窮忙:我們這樣的世代 》。拿到這本書時,我以為書名《 窮忙:我們這樣的世代 》 指的是:我們替公司賣命的一種狀態,每天忙不完的代辦事項卻不知道自己忙了些什麼有建設性的事情。出社會一陣子,到底大家的 窮忙 長什麼樣子?我好奇。

快速翻閱本書序才知「 窮忙 」不是我理解中的概念,指的是另一個意思:因窮困而忙碌,忙著在家庭、工作、政府政策之間東奔西跑,一下子照顧家庭、一下子忙於工作、一下子到政府單位了解為什麼請領變少、要怎麼申請解決、 紓困方案 ;忙著在各種費用催繳截止日的金錢籌備;忙著在偏移的扭曲人格與群體社會融入之間打轉;或者是所謂的 工作窮忙 雖然有得到工資,但工資的金額不足以維持一個合理的生活品質 ;付出了心力與勞力想盡辦法掙錢,戶頭裡的存款就是不見增加,滿足不了生理也滿足不了心理。更多更多,我們所不知的窮忙發生著。

曼哈頓街頭塗鴉藝術
▲ 曼哈頓街頭塗鴉藝術,一些政治家、藝術家、表演家等等,堅持自己理念且付諸行動而被看見

Hi,先跟看文章的你介紹。我是 Carol,或卡蘿。寫作題材以生態、自然、旅行,以及一點點的生活,延伸到觀點分享,稱之為 — 旅行文學 。我有個願望是能夠成為作家,所以除了景點分享文之外,更喜歡寫短文、散文、旅行日記系列故事集。

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窮忙:我們這樣的世代
▲ 窮忙:我們這樣的世代

書籍摘要:《 窮忙:我們這樣的世代 》

「貧窮」不是一個令人滿意的詞彙,因為貧窮不只是一個類別,不能光用政府的年收入限額來描述。在現實生活中,那是一個沒有標記的區域,沿著逐漸寬闊地區,這片艱困區比社會上的一般認知更為廣大。事實上,有更多比官方認定為「窮人」的人因貧窮相關的煩惱而被壓得喘不過氣來,因此,作者使用「窮人」這個詞並不像統計學家那樣,因此盡可能以應有的、不精確的方式來使用這個詞,指的是最底層的經濟能力,加上隨之而來的所有問題。

作者簡介:大衛‧K‧謝普勒 David K. Shipler

1966 年至 1988 年任職於《紐約時報》。曾於紐約、西貢、莫斯科與耶路撒冷從事新聞報導,後擔任華盛頓哥倫比亞特區首席外交記者。此外,他也為《 紐約客 》、《華盛頓郵報》、《洛杉磯時報》等撰寫文章。一九八三年與托馬斯‧弗里德曼獲喬治‧波爾克新聞獎, 2001 年以《受傷的靈魂》(Arab and Jew: Wounded Spirits in a Promised Land)獲普立茲獎,著有《俄羅斯:破碎的偶像,莊嚴的夢想》(Russia)、《陌生人的國度:黑白美國》(A Country of Strangers)。現為布魯金斯學會客座學者和卡內基國際和平基金會高級研究員,並任教於普林斯頓大學。

努力不一定能翻轉人生

《 窮忙:我們這樣的世代 》的背景在美國。閱讀這本書籍你會發現弔詭的是,從古至今,美國是想要翻轉生活的人民所嚮往的國家,所有的美好因為成功人士、政策的鼓吹,彷彿一蹴可及,伸手就抓得到。

美國紐約酒吧-McSorley's
▲ 美國紐約酒吧:McSorley’s,晚間大家放鬆身心的聚集地之一

但美國土地生長的人們想法可不如想像一般的美麗。《 窮忙:我們這樣的世代 》將美國真實面血淋淋呈現,每一個例子作者一一訪視,依照採訪的內容並且後續追蹤所獲得的真相書寫下來一本紀錄書,也是一本最貼近你我的社會學教育書籍現在,先做好一點點心理準備,在閱讀完後,將一一擊破認知中奔放自由、靠努力就能翻轉人生的美國夢。

自由女神
▲ 自由和美國的象徵,也是對外來移民的歡迎信號

窮忙的 2 大核心問題與 7 項關鍵因素

書中點出的核心問題有:

  • 為何窮人越來越窮?
  • 為何生活沒有因為忙碌後的獲得而有所改善?
Manhattan 曼哈頓
▲ 帝國大廈觀景台俯瞰繁華的曼哈頓下城及布魯克林

書籍中以個案為單位作為一篇章討論,每個案可以清楚看見,影響當事人越來越窮的因素絕對是多方構成,並非單一舉動能解決的問題。以這些個案統整可簡單說明,越來越窮關鍵因素有七:

  1. 個人行為
  2. 經濟
  3. 教育
  4. 家庭
  5. 體制
  6. 健康
  7. 階級

7 個因素環環相扣、不可分割,連鎖效應可能會在做對一件事時,所有事情漸漸好轉;反之,做錯一件事,會有難以挽回的悲劇。在 7 種因素無法拆解、單獨解釋的情況下,作者筆下的實際案例更顯明白易懂:

窮忙的實際案例:移民、受創者

# 角色——國外移民

移民來此尋求豐衣足食的生活,也帶來了他們的貧困,為了微不足道的工資,他們在蓬勃的繁榮中成了一座座艱困的島嶼。儘管收入遠遠比在家鄉時來得高,但他們想要的是如美國人般吃飽穿暖、生活安適。 P98

國外移民的身價多數是低廉的,大多數人沒有醫療保險、勞工保障,住宿環境殘破不堪,沒有洗澡熱水、發黃的床墊棉被、老舊的管線、破洞的屋頂、一修再修的代步工具。移民在美國稱不上是豐衣足食,生活條件更比在家鄉時差,在省吃儉用的「極簡生活」下,將掙到的錢寄回家鄉,確實是豐厚的收入。

美國機場-入境口
▲ 美國機場入境處,依身份前往正確入境口

那些收入都是用血和淚換來的啊。犧牲了自己,成就家鄉的家族們。偉大的舉動,雇主有因此體諒移民嗎?沒有。多數雇主為了「微薄」的收入,必須繼續壓榨移民,較沒有同情心的,甚至到了虐待地步,美國夢真是如此嗎?

曼哈頓-louisiana chicken
▲ 比起生鮮蔬果速食價格更是便宜,窮人只能負擔速食費用,導致越吃身體營養越不均衡

「這裡有物資、有錢,但這不是生活,這是生計;用錢買不到精神生活跟家庭,而這才是最重要的事。」 P135

一位年輕的移民對作者這樣說道。我曾經在澳洲 Working Holiday,也在上海 longstay 打拼。前者的心態是生活,後者的心態是生存、生計。生活除了物質,也包含多方面精神層面的豐饒,工作、社交、健康、家庭、個人,缺一不可還必須達到平衡;而生計是什麼?就是想辦法存活並且掙更多錢,但犧牲了生活品質( 但我在上海的生活條件並不那麼苦難 )。領悟了兩種層面的意義時,選擇後者「生計」的人,經歷過一切歷練、苦難,深夜沈默隻身一人時彷彿身處宇宙深處,沒有北極星的引領,但心中必須存有一種信仰啊,你在回憶中尋覓什麼帶給你最大的快樂、支持,慢慢浮現最深層的,通常都是「家」。

美國百貨商店連鎖店
▲ TJ marxx 是百貨商店售價通常低於其他主要的類似商店,好挖寶

想要讓生活變得更好的情懷值得讚賞,但不健全的勞雇關係與政策體制下,想要短時間入門以自由為名的美國,即便在家鄉擁有高學歷,也不是一張 VIP 快速通關票。

美國曼哈頓自由行
▲ 五光十色、炫麗無比的紐約,吸引眾人前往朝聖,無論觀光、或選擇留下

# 角色——受創者

性侵、家暴、精神受虐是無法建立健康伴侶關係的原因之一,受虐兒的無力感會導致屈服,因而訴諸心理醫生稱為「解離」的逃避方式:受害者在心理上抽離出來,旁觀傷害的發生。 P176

對一部分人來說,家也是《窮忙 》的開端。概括來說,家庭的不健全影響甚大,自小淺移默化的行為與觀念,容易導致人格架構扭曲無法及時校正,出社會後即便發現影響嚴重,仍難以以新知改變舊習。受創者自小不清楚愛的定義,匆匆忙忙的尋求愛,也極盡所能的索取愛。

受創者不善以敘述表達自我情緒,舉例來說,情緒高漲時會以暴怒代替溝通;受委屈時將自己解離,好像一副事不關己;面對不順心的事情,消失或許是最好方式。受創者以自己認為舒服的方式面對社會,外界不了解事情原貌之下,而產生不諒解、貼上負面標籤。在與人相處遇到種種困難,更何況是工作上需要的團隊協作。

執行熟悉行為總是輕鬆的,改變是痛苦的,即便受到雇主、政府單位、醫師、朋友、另一半的介入勸告,也因為內心的缺乏自信下,而改變的畏畏縮縮,遇到一點質疑或挫折,再次恢復舊有面貌。接著,受創者的行為將因爲組成家庭之後,傳承至下一代,成為循環。

曼哈頓中央公園-萬聖節
▲ 親密關係的家庭,會組織或帶著家中成員參與活動分享心情與互動(攝於中央公園的萬聖節活動)

生活是複合產物,無法單一解讀

從書中這些人的身上可以看見,貧窮是由一系列的困難造成的,各個問題之間彼此互相加劇:不只工資低,教育程度也低;不只工作沒出路,能力也有限;不只存款不夠,消費方式也不明智;不只居住條件差,養育方式也不當;不只沒有健康保險,家人也不健康。

壞人不只是壓榨剝削的雇主,還有無能的員工也是;不只是工作過度的教師,挫敗任性的學生也是;不只有欺騙窮人的官僚,還有自欺欺人的窮人。這些問題在宏觀跟微觀上都產生了重大的影響,既是政治經濟結構中的體制問題,也是個人與家庭生活中的個別問題。 P348

簡單閱讀了實際案例可得知,金錢的「窮」只是物質上的呈現,在每個案例背後,隱藏著看不見的貧困,情感上的、自我認同上的、社會貢獻上的、身體健康上的、知識及智慧上的、勞雇關係上的、政策體制上的匱乏,隱性的貧窮不會直接立即摧殘一個人,但會鯨吞饞食,直至垮下。可怕的是,可能會藉由「家庭」,持續的惡性循環下去。

North 5th Street Pier and Park
▲ 大多說到布魯克林會想到治安差,孰不知布魯克林已發展出富豪區

擺脫窮忙,需要天時地利人和

《 窮忙:我們這樣的世代 》並非全然是悲傷的實際案例,書籍後半段寫到幾位從窮忙者轉為勝利者的例子。這些成功案例多數有堅強的內心與不斷鼓勵的親朋好友。幸運點的再加上社會組織的協助,協助受傷封閉心靈的重建、與社會的接軌、工作技巧的學習、人際關係修復…等等。將自我重新整頓以獲得站上跳版的機會,從基層做起慢慢向上爬升,成功向上流動。

若悲壯一點的,或許必須加上跌落人生谷底的轉捩點,有了不得不改變的動力,化悲傷、悲憤為力量,經歷極致的摧殘而重生的浴火鳳凰,美豔無人能比。

曼哈頓地鐵
▲ 曼哈頓地鐵上或站邊可見街頭藝人表演,為奔波的人們提供心靈撫慰

文明社會最大不定因子:自我人格架構與邏輯思維

生而為人,在文明社會既有體制下生活,搞懂遊戲規則並制定策略必定生存得宜;只是在這其中上有諸多不定因子干擾,除了大自然(天災)之外,以「人」為出發的干擾因子尤其失控。他人的失控自身無法干預,那最後的不定因子,便是「自己」,有沒有找到「對的方法」,脫離窮忙世代呢?

最後想說,《 窮忙:我們這樣的世代 》只發生在美國嗎?不! 窮忙 發生在任何一個強國、已開發、開發中、偏遠的國家, 全球化 的窮忙世代,正發生在你我的生活周遭。

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▲ 美國夢不是都如此悲壯,找到「對的方法」,也能一步步翻轉人生

書籍連結


文獻參考


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最喜歡背著背包走往旅途。 友人問:「為什麼你的行李都這麼少?背包都裝些什麼?」 我說:「背包裡,裝的是從遠方帶回來的故事。」 期許藉由《卡蘿的背包旅行》欣賞你眼中世界之外的世界。只要能走,會繼續背著背包,走向任何一趟未知的旅程,帶著故事回來。

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